Depresión en el anciano

“Salud mental no implica ausencia de sufrimiento mental, sino la capacidad del individuo para tolerarlo, contenerlo y elaborarlo de modo que contribuya a aumentar su capacidad de pensar y por tanto comprender y afrontar nuevas situaciones”.

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La depresión es el trastorno afectivo más frecuente en el anciano y una de las principales consultas médicas, aun cuando su presencia puede pasar desapercibida; el ánimo triste no forma parte del envejecimiento normal y no es un acompañamiento natural e inevitable del declive de la actitud social. La depresión disminuye de forma sustancial la calidad de vida del anciano y puede abocar en discapacidad. Parece claro que un deterioro en la salud abogue hacia un ánimo deprimido, pero no se admite tanto que los síntomas depresivos complican el tratamiento de las enfermedades físicas y aumentan el riesgo de presentar nuevas enfermedades.

Por todo esto, el diagnóstico y el tratamiento de la depresión es de vital importancia en el anciano.

Las definiciones más aceptadas hoy en día son las descritas por la Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE-10): episodio depresivo, trastorno depresivo recurrente y distimia; y el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-IV): episodio depresivo mayor, trastorno depresivo mayor episodio único y recidivante, trastorno distímico y trastorno no especificado. Tanto en la CIE-10 como en el DSM-IV existe otro grupo de trastornos depresivos incluidos en los llamados trastornos adaptativos que pueden presentarse con sintomatología depresiva, bien pura o bien mezclada con alteraciones de ansiedad, de la conducta o de las emociones.

Es muy importante realizar un buen diagnóstico diferencial con otras patologías como la demencia o el síndrome confusional , sobtretodo en estadíos iniciales.

Es interesante matizar que en ninguna clasificación existen subtipos específicos por la edad.

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La llamada depresión vascular es un tema controvertido; aparece por lesiones vasculares cerebrales. Su clínica de presentación puede ser diferente, con un enlentecimiento en las funciones motoras y una disminución de interés por las actividades, alteración de la fluencia verbal, menor capacidad ejecutiva con alteración en la capacidad de iniciación, no se suele asociar a síntomas psicóticos, tiene menor agregación familiar y más anhedonia y un mayor grado de alteración funcional comparada con la depresión no vascular.

Aquí os adjunto una  presentación que espero sea de vuestra utilidad.

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Aprendiendo a diagnosticar y tratar la depresión

“Doctora…. no tengo ganas de hacer nada..”

¿Cuántos de nosotros no ha oído quejas similares a esta en nuestras consultas? Enfrentarnos a síntomas tan dispares como “ no puedo dormir” o “ en mi casa me dicen que estoy rara”, no siempre nos hacen sentir cómodos. ¿Cuántos de nosotros hemos sentido que perdemos el tiempo delante de un paciente que nos hace partícipes de sus problemas cuando tenemos la agenda llena y 4 pacientes más esperando fuera? Y ¿qué hacemos habitualmente? Empezar a escribir el parte de interconsulta a Psiquiatría a la vez que dejamos hablar al paciente (que por desgracia, no significa lo mismo que escucharlo). Pues bien, a priori y como se comenta en la sesión, somos perfectamente capaces de diagnosticar y tratar un trastorno como la depresión desde nuestras consultas. De hecho, somos los más adecuados: conocemos toda la biografía y biología de nuestros pacientes, qué les preocupa, del apoyo socio-familiar del que disponen,…. Y conocemos (o deberíamos) conocer que disponemos de un amplio arsenal farmacológico para tratar este trastorno. Además, si atendemos a los datos epidemiológicos, de un 5 a un 10% de nuestros pacientes pueden sufrir depresión. Y si además sufren de alguna patología física, el porcentaje se eleva al 17%. Es importante entonces que prestemos atención a esas quejas o a las de los acompañantes.

En esta sesión, he resumido los puntos mas importantes para el correcto manejo de la depresión en Atención Primaria, basándome en la guías de actuación en primaria, publicadas por SEMFYC.